Din cele mai vechi timpuri ale Romei, orasul era protejat simbolic de un grup de tinere alese la o varsta foarte frageda dintre cele mai „desavarsite” fete ale orasului (cand scriitorii vremii se refereau la ele ca fiind perfecte, din punct de vedere al sanatatii si vitalitatii lor).

Fecioarele vestale erau un grup de preotese a caror functie principala era mentinerea in viata a Focului Sacru al zeitei Vesta . Originile sale dateaza de la inceputurile istorice romane, cand Roma nu era nici o Republica, nici un Imperiu, ci o Monarhie dominata de regii etrusci. Mama lui Romulus si Remus , conform mitului fondator al Romei, a fost o Fecioara Vestala. Chiar si Roca Tarpeia , un simbol caracteristic al culturii romane, a fost numita in comemorarea uneia dintre aceste femei. Le sunt atribuite si caracteristici mitologice, cum ar fi mantuirea figurii Magna Mater.

Cu toate acestea, una dintre cele mai importante caracteristici ale sale este increderea pe care o avea in ei poporul roman, increzandu-se in grija sa de-a lungul secolelor o suma nenumarata de documente atat de importanta statala, cat si personala precum si de relicve.

In acest articol vom vorbi despre istoria sa, precum si despre cele mai importante caracteristici si particularitati ale sale. Importanta functiei sale, a zeitei Vesta si a ponderii sale istorice vor fi, de asemenea, discutate mai jos.

Zeita Vesta

Zeita pura si imaculata Vesta , cunoscuta si sub numele de Hestia in Grecia antica, a fost una dintre cele trei zeite fecioare ale Olimpului. Vesta a prezidat focul si semineul familiei (trebuie sa-l intelegem ca focul casei si nu focul ca element in sine) . Treptat, de-a lungul secolelor, ea a devenit zeita protectoare a Romei, a carei flacara reprezenta bunastarea  res publica , adica statul.

Focul sfant

In popoarele stravechi, nu doar latini, ci si multe alte culturi, se mentinea un foc comunitar –  focus publicus – pentru a oferi o flacara vesnica mereu disponibila in cazul in care focul din casa familiei se stinge accidental. Pe masura ce societatea a evoluat, cel putin in Grecia si Roma, acest foc a devenit sinonim cu familia si unitatea, capatand o mare importanta simbolica.

Este interesant de observat cum o problema atat de veche si indepartata din istorie, adica problemele orasului pe care le-ar putea aduce stingerea incendiului comunitar, au fost transferate intr-o societate mai avansata ca credinta: semnul nenorocirii care Roma ar suferi in cazul in care focul tau s-ar stinge.

Daca focul era stins, dupa cum vom vedea, vestala era aspru pedepsita si pregatirile pentru o noua aprindere a flacarii au inceput rapid. La inceput, acest lucru se facea cu betisoare de lemn si mai tarziu cu o oglinda concava care reflecta lumina soarelui – detaliu care ne vine de la Plutarh in lucrarea sa despre Numa Pompilius – desi metoda exacta este necunoscuta. Focul era mereu reinnoit la inceputul anului  -pentru romani era 1 martie.Pentru mai multe informatii consultati articolul despre  Calendarul Roman.

Dupa cum am mentionat in paragrafele anterioare, aceasta nevoie straveche de un foc comunal are radacini foarte adanci in cultura romana si aceste radacini au fost transferate in obiceiuri si credinte in vremuri mai tarziu. Alaturi de semnul rau din cauza stingerii incendiului, si modalitatea de a-l mentine in viata merge inapoi in timp. In orasele vechi era normal ca focul comunal sa fie pazit de unele dintre femeile mai tinere ale satului, care erau in mare parte fete tinere care nu se casatorisera inca si nu trebuiau sa se ocupe de treburile casnice. Aici sunt luate vestalele pentru ingrijirea lor.

Origini

In literatura romana aflam ca eroul mitologic Enea a selectat personal primele Vestale, dar cele mai specifice date istorice provin de la istoricii clasici Dionisie si Livie , care stabilesc ca regii etrusci au fost cei care au stabilit figura Vestalelor. De la Plutarh , in Viata sa , aflam ca Vestalele au fost instituite de Numa Pompilius , al doilea rege al Romei, in secolul al VII- lea i.Hr. O relatare similara ne vine de la Aulio Gellio , un scriitor si anticar din secolul al II-lea, care comenteaza ca „Prima Vestala a fost condusa de mana de Numa Pompilius” .

Acesti regi au fost cei care au stabilit pedepse pentru preotesele care si-au incalcat juramintele. Aceste juraminte erau cele de castitate, sa ne amintim ca Vesta era fecioara si zeita curata  (totusi, dupa anii de slujire, dupa cum vom vedea, puteau sa-si caute un barbat si sa se casatoreasca daca doreau) , si cele mai importante. juramantul a fost acela de a mentine in viata Focul Sacru al Vestei . Se spune ca, daca s-a stins, a prezis o tragedie profunda si extrem de periculoasa pentru societate.

Vestala suprema

Vestala de cea mai mare importanta a fost vestalis maxima , sau Virgo Maxima , dupa cum stim din scrierile lui Ovidiu si Suetonius . Sarcina lui principala a fost sa se prezinte la Colegiul Pontifilor si sa participe la acesta.

Vestalele in societatea romana

Vestalele aveau o mare prioritate si prestigiu in societatea romana. Erau respectati si adorati de fiecare si fiecare dintre cetatenii romani, conform scrierilor antice simpla lor prezenta pe calea unui condamnat care se indrepta catre calau era suficienta pentru ca acea persoana sa fie achitata si viata sa crutata (ceva care este probabil exagerat si simbolic) .

Printre privilegiile pe care le aveau s-au numarat privilegiul de a fi protejati si insotiti de lictori atunci cand se plimbau pe strazi (aceiasi paznici care ii aparau pe consuli si pretori) si privilegiul de a obtine locuri de preferinta si o vedere excelenta in jocuri.si teatrale. lucrari. Vestalele au fost, de asemenea, invitate frecvent la banchete somptuoase unde se serveau delicatese la care doar cei mai bogati si mai puternici cetateni ai Romei puteau avea acces.

Caracteristicile vestalelor, alegere, imbracaminte

Alese la o varsta foarte frageda de Pontifex Maximus dintre fetele din familiile patriciene ale orasului, vestalele au slujit ca preotese timp de 30 de ani inainte de a se pensiona si de a se casatori. Dintre acestia, 10 ani au fost studenti si 20 ca Vestale. Rochia unei vestale reflecta, de asemenea, rangul ei inalt in societate, precum si puritatea si castitatea ei. Vesmintele pe care le purtau erau din cel mai fin in alb si impodobite cu un chenar purpuriu.

Incalcarea juramintelor

Regele Numa Pompilius a fost primul care a schitat ce trebuia facut atunci cand o vestala si-a incalcat juramintele. In timp ce vestalele care si-au indeplinit indatoririle au fost tratate cu cea mai mare admiratie si bunatate, vestalele care si-au incalcat juramintele au fost pedepsite cu cruzime. In mai bine de o mie de ani, se stie ca doar 22 de vestale au fost pedepsite pentru ca si-au incalcat juramintele. Se poate deduce ca teroarea unei astfel de pedepse era un motiv suficient pentru a nu le incalca juramintele. Dar dincolo de aceasta, cel mai puternic motiv a fost viata excelenta in opulenta si confort pe care o duceau aceste femei. 

Fecioarele Vestale si-au indeplinit indatoririle in Templul Vestei si locuiau la Curtea Vestala . Urmatoarea imagine ne arata locatia templului lui Vesta din Capitoline . Dupa cum vedem, era adiacent Regiei , sediul pontifex maximus.

Atrium Vestae

Atriumul Vestalelor (Atrium Vestae) , a fost salasul preoteselor si, la randul sau, un palat opulent cu 84 de camere. Se afla la est de Forumul Roman si era situat intre Domus Publica (casa lui Pontifex Maxius) si amintita Regia.

Constructia a variat considerabil de-a lungul istoriei si chiar si in anul 64 a trebuit sa fie reconstruita complet dupa ce a fost mistuita de incendiu. Chiar si astazi putem vedea ramasitele statuilor vestalelor ocupand zona care delimita templul. Reconstructia din anul 64 a dus la adaugarea directa a Domus Publica in Atriumul Vestalelor, intrucat pana atunci figura pontifex maximus fusese complet monopolizata de imparati si, prin urmare, locuinta respectiva cazuse in relativa dezafectare.

Vestalia

Vestalia a avut loc in luna iunie intre zilele 7 si 15. A fost una dintre cele mai asteptate si populare festivitati din Roma. In timpul acestei festivitati, vestalele erau o figura centrala, iar scopul ei era curatarea si purificarea orasului. Puteti citi mai multe despre aceasta sarbatoare importanta pentru romani in propriul articol:

Stingerea flacarii

Mai bine de un mileniu fecioarele vestale au ingrijit cu fidelitate Flacara Vestei, dar timpul si schimbarile politice si culturale ale Imperiului au facut ca cultul lor sa fie interzis in epoca crestina, deoarece era o traditie pagana foarte puternica si inradacinata in vremurile stravechi. .inimi romane.

Ordinul a ramas in vigoare pana in anul 391 d.Hr. cand imparatul Teodosie a decretat prin lege ca toate culturile si ritualurile pagane in public au fost interzise si practicarea lor a fost refuzata. Dupa acest decret, templul de la Vesta a fost inchis si Flacara sacra a disparut  -conform unor relatari ale lui Teodosie insusi, desi veridicitatea acestei anecdote este greu de verificat- .

Vestalele care ocupau functia la acea vreme au fost eliberate din indatoriri si ordinul a continuat doar in paginile istoriei, ca amintire a uneia dintre cele mai mari si mai frumoase traditii ale epocii de aur a Romei. In mod curios, trebuie sa subliniem ca orasul cade in fata invadatorilor barbari la mai putin de un secol mai tarziu.

Vestale celebre

Rhea Silvia

Mama lui Romulus si Remus, fondatorii mitici ai Romei, se spune ca ar fi fost o vestala care si-a incalcat juramintele de castitate. Pedeapsa ei este neclara, unele surse spun ca a fost aruncata in Tibru, iar altele ca a fost biciuita la moarte la ordinul unchiului ei, Amulius. Desi, probabil, a fost o victima a ambelor (daca a existat cu adevarat) .

Tuchia

Aceasta vestala a fost acuzata ca si-a incalcat juramintele de castitate. Cu toate acestea, asa cum era de asteptat din incalcarea juramintelor ei, ea nu a fost pedepsita prin demonstrarea nevinovatiei prin „purtarea apei cu o strecuratoare” . Nu putem sti cu siguranta ce s-a intamplat cu adevarat si de ce a fost iertat, deoarece evenimentul este foarte contradictoriu si vechi in sine.

Tarpeia

Potrivit relatarilor clasice, a caror veridicitate este indoielnica, vestala Tarpeia a tradat Roma ca urmare a ambitiei si lacomiei ei. Cand Roma se confrunta cu sabinii, acestia au convins-o sa le deschida portile orasului „in schimbul a ceea ce purtau in mainile lor” . Tarpeia, gandindu-se ca ii vor da bratarile lor de aur, a deschis usile doar pentru a fi zdrobita de scuturile soldatilor inamici. Dupa rascoala, trupul Tarpeiei a fost gasit si atata a fost ranchiunea romanilor fata de preoteasa lor tradatoare, incat au aruncat-o de pe cea mai inalta stanca din Roma. Aceasta stanca si-a luat numele si a intrat in istorie ca loc de pedeapsa pentru toti tradatorii.

Julia Aquila Severa

Aceasta vestala a provocat o agitatie de o magnitudine enorma prin incalcarea juramintelor si casatoria cu imparatul Elagabalus . Ea ar trebui sa fie pedepsita, dar criza politica de la Roma si faptul ca s-a casatorit cu un imparat au facut acest lucru imposibil. Acest lucru a facut-o o figura infama in societatea romana.

Coelia Concordia

Faimos pentru ca a fost ultima  Vestalis Maxima .

Occia

Una dintre cele mai faimoase  Vestalis Maxima . El a prezidat ordinul timp de 57 de ani.

Virginia Claudia

Odata cu disperarea adusa de infrangerile suferite de Roma in timpul celui de -al Doilea Razboi Punic, a existat o fervoare religioasa de neegalat in cautarea favorii si a ajutorului zeilor Olimpului . Povestea spune ca preotii au ales-o pe zeita Cybele , de origine greaca, ca salvatoare a Romei si au redenumit-o  Magna Mater .

Cand statuia zeitei era dusa la Roma, nava care o transporta a esuat la gura Tibrului. Potrivit mitului, vestala Virginia Claudia a fost cea care a pus nava pe plutire si a condus-o pana in inima Romei, salvand zeita si castigandu-i favoarea.