Centurionul  (in latina  centurio , plural  centuriones ) a fost unul dintre cele mai vechi ranguri militare din Roma. Intr-adevar, stim datorita lui Dionisie din Halicarnas ca centurionii erau deja folositi de etrusci in secolul al VII-lea i.Hr. C., si au fost incorporate in randurile romane in secolul al VI-lea i.Hr. C de catre regele Servio Tulio in timpul reformei sale militare a armatei romane.

Dupa cum indica si numele, centurionul era ofiterul care a comandat un secol si, in general, erau alesi dintre cei mai experimentati si curajosi legionari veterani. Ceva ce se oficializeaza de regula dupa reformele militare ale lui Mario care au avut loc intre sfarsitul secolului al II-lea i.Hr. C. iar inceputul secolului I i.Hr. C. Fiind legionari veterani, acest lucru a garantat conducerea secolelor de catre ofiteri care stapaneau strategiile romane si intelegeau ce puteau si nu puteau da oamenii lor.

Caracteristicile centurionilor

Armura si ornamente

In timpul Republicii Romane, centurionii si-au protejat trupurile cu o haina de posta de tip lorica hamata impodobita in fata cu medalioane de metal fin decorate (phalerae) pe care le-au primit drept premiu de-a lungul carierei. In epoca imperiala legiunile adopta ca armura lorica segmentata , o armura modulara si, dupa cum indica si numele, pe segmente. Cu toate acestea, reliefurile de pe diferitele coloane imperiale care onoreaza anumiti imparati, precum coloana lui Traian, prezinta legionari purtand lorica segmentata si centurioni purtand lorica squamata , armura cu solzi metalici.

Pe langa falerele deja amintite , alte podoabe pe care centurionul le putea primi drept premiu erau diferite tipuri de bratari (armillae) si coliere metalice (torques) . Centurionii erau ofiterii de rang inalt care purtau sandalele caligae , adica sandalele legionarilor. Ofiterii cu grad mai inalt decat centurionii purtau campagus ca incaltaminte .

Centurionii Republicii si Centurionii Imperiului pot fi usor identificati dupa armura lor. Centurionii Republicii foloseau lorica hamata iar cei ai Imperiului lorica squamata , ambele armuri pot fi diferentiate prin finisajul lor inferior.

Arme

Daca era necesar in timpul luptei, pentru ca inamicul a reusit sa invinga primele linii ale secolului, centurionul putea intra in lupta. Motivul pentru care au purtat diferite tipuri de arme care variau de la o sulita numita la o sabie numita ensis . Desi de la sfarsitul secolului al III-lea a. Folosirea sabiei gladius a devenit practic universala in legiuni atat de catre legionari, cat si de catre ofiteri. Spre deosebire de legionarii, care isi purtau sabiile pe partea dreapta a corpului, centurionii obisnuiau sa-i poarte pe partea stanga; purtand doar un pumnal pe partea dreapta.

Creasta transversala

Centurionii puteau fi recunoscuti cu usurinta in lupta prin castile lor de galea , de culoare argintie cu o creasta transversala, emblematica crista transversala . Desi in primele secole ale Republicii aveau o coif cu o masca sculptata asemanatoare cu cele folosite de triarii . Potrivit istoricului roman din secolul al IV-lea d.Hr. C. Flavius ​​​​Vegetius coiful cu creasta transversala avea un scop practic in lupta.

In plus, centurionii, numiti acum centenarii, se distingeau prin diferite creste incrucisate pe coifuri, pentru a fi cunoscuti mai usor de soldatii secolelor respective. Astfel de precautii au impiedicat orice eroare, deoarece fiecare secol a fost ghidat nu numai de propriile sale insemne, ci si de forma particulara a castii ofiterilor sai de comanda.

Bagheta de comanda

Poate una dintre caracteristicile sale cele mai particulare si vizibile a fost creanga sau bastonul pe care centurionii obisnuiau sa-l poarte mereu cu ei. Aceasta a fost numita latina vitis si era un bat sau o ramura folosita atat pentru a da semnale vizuale oamenilor sai, cat si pentru a administra castigato (lovi un soldat in afara liniilor) . Vitisul era simbolul de comanda al centurionului .

Sarcini de centurion

Sarcina principala a unui centurion era sa comanda un secol in timpul luptei. Cu toate acestea, desi aproape exclusiv asociati cu partea de lupta si martiala a Romei, centurionii isi petreceau cea mai mare parte a timpului indeplinind sarcini organizatorice in tabara si antrenand legionarii in secolul lor. Centurionii au asigurat si comportamentul si ritmul corect al legionarilor lor in timpul marsului de campanie.

Dupa batalii si antrenament centurionii trebuiau sa raporteze prefectii sau, in unele cazuri, tribunilor , ofiterii lor superiori, starea secolului lor. La randul lor, treburile interne ale secolului, precum garzile si starea constructiei corturilor, au fost raportate centurionului de catre fiecare dintre decanii responsabili de fiecare conturbernio.

Negociere si mesagerie

In timpul razboaielor civile ale romanilor era obisnuit sa se trimita centurioni in partea rivala pentru a transmite un mesaj important. Un exemplu istoric al acestui obicei se vede in evenimentele de dupa batalia de la Mutina, cand Octavian, care mai tarziu avea sa devina Augustus, primul imparat roman, trimite o ambasada de opt centurioni veterani la Roma pentru a cere consulatul pentru el. Acest lucru s-a intamplat in principal pentru ca niciuna dintre parti nu ar indrazni sa asasineze un centurion trimis ca mesager, deoarece o astfel de actiune ar provoca agitatie si consternare in randul propriilor soldati.

Alte sarcini

Centurionii ar putea indeplini si alte sarcini de natura neconventionala, dar critica. De exemplu, in timpul celui de-al Doilea Razboi Punic, un grup de centurioni deghizat in sclavi a fost folosit pentru a spiona si a colecta informatii despre tabara inamicului.

Ambasadorii trimisi la Syphax au fost insotiti de cativa centurioni timpurii, oameni cu inteligenta si curaj dovedit, deghizati in sclavi de lagar. In timp ce ambasadorii se aflau la conferinta, acesti oameni s-au plimbat prin tabara notand toate intrarile si iesirile, aranjarea generala a taberei, pozitiile respective ale cartaginezilor si numidienilor, precum si distanta dintre tabara lui Hasdrubal si cea a lui Sifax.

Optiones

Centurionii si-au ales optio (plural optiones ), un ofiter care avea sa serveasca drept comandant secund. Acest ofiter era de obicei mai aproape de pericol, in prima linie, pentru ca pierderea centurionului insemna o lovitura grava pentru secol. Optio trebuia sa stie si sa citeasca si sa scrie, deoarece erau adesea folositi ca mesageri pentru a comunica cu alti centurioni . Printre cele mai caracteristice detalii ale optio -ului se numara si casca sa, usor de identificat prin cele doua pene lungi de pe laterale, si un stop lung cu o minge de metal la capat cu care dadea semnale vizuale secolului.

Cea mai importanta sarcina a optio , in afara de inlocuirea centurionului in cazul in care acesta cadea in lupta, era sa serveasca drept legatura intre centurionul sau si centurionii secolelor vecine. Aceasta sarcina a devenit extrem de importanta cand armata romana a fost reorganizata in cohorte.

Locatia centurionului in lupta

Optio obisnuia sa stea in randul din fata al secolului pe partea stanga si centurionul in randul din spate pe partea dreapta. In imaginea de mai jos vedem locatia centurionilor si a optiunilor din cele doua secole care au alcatuit un manipol de hastati sau printi.

Rangul centurionilor

Nu toti centurionii erau la fel. Centurionii care au comandat cele mai importante secole erau considerati de rang superior.

Reformele pre-Mario

Istoricul grec Polybius, care a scris pe larg despre legiunile care si-au avut originea dupa reformele militare ale razboaielor samnite (315 i.Hr.) , ne ofera un detaliu foarte interesant despre alegerea si promovarea centurionilor:

Din fiecare dintre aceste clase de soldati, mai putin decat cea a velitelor, sunt extrasi zece capitani, din punct de vedere al valorii. Dupa acestia se aleg alti zece si toti se numesc centurioni, dintre care primul ales are intrare in sinod. Ei aleg din nou cat mai multi locotenenti.

In textul anterior, Polibiu vorbeste despre cele zece manipole (diviziuni tactice formate din doua secole) care subdivizau fiecare dintre cele trei linii principale de infanterie ale fiecarei legiuni. Putem observa cum centurionul din primul secol al fiecarui manipol, numit centurion de mai tarziu , avea o ierarhie superioara. La fel, vedem si cum conceptul de prim sutas (care dupa reformele lui Mario era numit in mod obisnuit Primus Pilus) era deja prezent.

Dupa reformele lui Mario

Cand cohortele sunt introduse dupa reformele istorice ale lui Mario din 107 a. C., centurionii care au comandat secolele primei cohorte a legiunii au fost numiti Primi Ordines . La fel, centurionul din primul secol al primei cohorte a fost cel mai important dintre Primi Ordines si a fost numit Primus Pilus (prima sulita) . Ierarhia Primus Pilus a fost de asa natura incat a participat la intalnirile tinute de legati si tribuni.

Falvius Vegetius , istoric roman al secolului al IV-lea d.Hr. C., scrie despre importanta si prestigiul pe care acesti centurioni l-au avut in cadrul legiunii in timpul Republicii tarzii si a inceputului Imperiului Roman.

Secolele primei cohorte erau comandate de cinci Ordinarii, care prin prevederile vechilor se bucurau de mari onoruri si emolumente adaugate rangului lor pentru a inspira prin emulare soldatii legiunilor, sa obtina recompense atat de mari si considerabile. 

Centurius speculatorum

Un alt centurion cu o sarcina speciala a fost Centurio Speculatorum , al carui rol era de a comanda pe Speculatores Augusti , adica garzile de corp directe ale imparatului roman. Puteti citi mai multe despre acesti bodyguarzi in urmatorul articol: The Roman Emperors’ Guards.

Dupa cum am mentionat la inceputul acestui articol, abia dupa introducerea reformelor lui Marius in anul 107 i.Hr. C. ca se stabileste oficial ca regula ca centurionii sa fie promovati dintre legionarii romani veterani si nu dintre barbatii din familii relativ privilegiate, asa cum se intampla uneori in trecut.

Polybius se refera la doua dintre cele mai importante caracteristici atunci cand vine vorba de promovarea unui centurion, iar acele caracteristici au fost perseverenta si conducerea.

In alegerea centurionilor, nu se uita atat de mult la indrazneala si indrazneala, cat la talentul de comanda, perseverenta si prezenta sufletului. Nu se doreste ca acestia sa vina la lovituri fara sa inceapa lupta, ci mai degraba sa persevereze in aroganta si asuprirea inamicului si sa piara mai degraba decat sa-si abandoneze postul.

Cel mai important centurion din legiune era comandantul primei cohorte , primus pilus . Atingerea acestei pozitii nu a fost doar o chestiune de prestigiu, ci ia oferit centurionului diverse privilegii, printre care acela de a fi promovat imediat la ordinea sociala a calaretilor . Dupa reformele militare ale lui Augustus , in zorii Imperiului Roman, primus pilus folosea si prefectul castrului si chiar un tribun angusticlavus . Tribunicia angusticlavaera cea mai inalta pozitie din armata romana imperiala la care putea aspira un om de origini umile si era a treia ca importanta in cadrul legiunii dupa tribunul si legatul latislav .

De la centurion la imparat

Cu toate acestea, a existat un centurion de origini umile care s-a ridicat in varful Imperiului Roman: Imparatul Maximin Tracul. Fiul unui taran gotic si al unei mame de origine alana si centurion sub imparatul Caracalla . Maximino a devenit imparat dupa ce a fost ridicat la acest rol de Garda Pretoriana in timpul uneia dintre primele crize institutionale ale Principatului.